Les producteurs de viande et de lait qui deviennent végétaliens

Traduction de l’article « The meat and dairy farmers who are going vegan » mis en ligne le 26 mai 2022 dans le journal en ligne BBC.


Durée de lecture : 6 min
Difficulté : accessible

SOMMAIRE
Témoignage de Laurence Candy
Témoignage de Mike Lanigan
Témoignage de Rebecca Knowles
Témoignage de Claudia et Beat Troxler
Laurence Candy
Laurence Candy ne se contente pas de renoncer à l’élevage d’animaux, il cherche à se faire accréditer comme végétalien.

C’est après que Laurence Candy a perdu la majeure partie de son troupeau laitier à cause de la tuberculose bovine qu’il a décidé de ne plus envoyer d’animaux à l’abattoir.

« Cela m’a amené à me demander si nous pouvons justifier l’abattage industriel d’êtres sensibles », explique le quinquagénaire en repensant à cet événement en 2017. « En tant que société, nous devons remettre cela en question ».

Depuis l’année dernière, M. Candy travaille avec une organisation basée en Écosse, Farmers For Stock-Free Farming (FFSFF), qui a été créée pour soutenir les éleveurs de viande et de produits laitiers qui souhaitent passer à une agriculture sans animaux.

Il est en train de vendre les animaux qu’il lui reste – 35 bovins – pour se consacrer à la culture de céréales telles que l’avoine, le blé, l’orge et les fèves.

M. Candy se tourne également vers la « production véganique », qui interdit l’utilisation de fumier ou de tout autre produit animal pour améliorer le sol. Pour cela, il travaille avec un organisme appelé International Biocyclic Vegan Network, qui promeut et certifie les fermes biologiques à base de plantes dans le monde entier.

« Il prévoit un délai de deux ans pour assurer la transition vers la sortie d’une entreprise d’élevage et mettre en place des alternatives adaptées », explique-t-il. « Cette approche permet à l’agriculteur de disposer d’un délai approprié pour développer ses plans d’affaires, sans impact financier. »

M. Candy ajoute : « J’essaie d’ajouter de la valeur. Il y a actuellement très peu d’agriculteurs qui pratiquent la culture végétalienne, mais il est évident que le végétalisme est une tendance croissante dans son pays. »

A dairy farmer with some of his cows
Le Royaume-Uni compte près de 12 000 exploitations laitières.

Les statistiques confirment ses propos. Le nombre de végétaliens en Grande-Bretagne a quadruplé entre 2014 et 2019, selon une enquête de la Vegan Society (en anglais).

Parallèlement, près de la moitié (49%) des Britanniques limitent désormais leur consommation de viande, ou n’en mangent pas du tout, a révélé cette année une recherche du groupe d’études de marché Mintel (en anglais). Cette proportion est passée de 41 % en 2020.

Cette étude intervient alors que la National Food Strategy, une étude indépendante, a déclaré l’année dernière que l’appétit actuel du Royaume-Uni pour la viande était « insoutenable » (en angalis). Elle a conclu que la consommation devait diminuer de 30 % pour contribuer à améliorer l’environnement.

Cet appel à réduire la consommation de viande, et l’intérêt croissant pour le véganisme qui en découle, se retrouvent dans le monde entier.

Au Canada, Mike Lanigan a décidé d’abandonner sa ferme dans l’Ontario, en 2016, lorsqu’un veau est né trois mois avant terme et qu’il a passé toute la journée à essayer de le maintenir en vie. « J’ai eu une révélation, raconte l’homme de 65 ans.

Mark Lanigan
Certains des agriculteurs voisins de Mike Lanigan refusent désormais de lui parler.

Au lieu d’envoyer ses animaux à l’abattoir, il a décidé de créer un sanctuaire pour animaux. « Ce n’est pas quelque chose qui a été planifié, ou dont on a parlé, c’est arrivé très vite ».

Si son Farmhouse Garden Animal Home compte actuellement 28 vaches, un cheval, un âne, ainsi que des poulets et des canards, M. Lanigan se concentre également sur la vente de légumes tels que des radis, des choux et des betteraves.

« Cela a été une transition majeure », dit-il. « Mes fils allaient reprendre la ferme. Ils pensaient que j’étais fou ».

Sa décision a également provoqué des frictions avec la communauté agricole locale. « Cela a été difficile », dit M. Lanigan. « Mes voisins ne me parlent pas. Ils pensent que je suis contre l’agriculture.

« Mais je peux parler des deux côtés de la barrière. Je peux parler aux défenseurs des animaux et aux éleveurs de bovins avec un esprit ouvert. »

La FFSFF conseille aux agriculteurs qui souhaitent renoncer aux animaux d’explorer un certain nombre de sources de revenus plutôt que de se contenter de cultiver. Par exemple, elle leur suggère de créer une entreprise de glamping, c’est-à-dire de proposer des campings haut de gamme. Parallèlement, elle les encourage à planter davantage d’arbres et à restaurer les écosystèmes.

« Les agriculteurs britanniques sont dans une situation terrible depuis un certain temps », explique Rebecca Knowles, directrice exécutive du FFSFF. « Le prix des produits peut être si bas, il y a l’impact environnemental dévastateur, le départ de l’Union européenne et l’évolution des préférences de consommation.

Rebecca Knowles
Rebecca Knowles affirme que les agriculteurs britanniques sont en difficulté et que devenir végétalien pourrait être la solution.

« Nous savons que nous devons réduire le cheptel pour atteindre les objectifs en matière de changement climatique… nous voyons des agriculteurs ici en Écosse nous tendre la main ; un éleveur de moutons nous a contactés, inquiet des émissions de méthane des moutons [demandant] quelles sont les options qui s’offrent à moi, un autre pour des raisons éthiques. »

Refarm’d, une organisation britannique, est spécialisée dans l’aide aux producteurs laitiers pour qu’ils passent à la fabrication et à la vente de substituts de lait, de fromage et de yaourt à base de plantes, comme l’eau d’avoine.

« La raison pour laquelle j’ai créé l’entreprise était de mettre fin à l’exploitation animale », explique la fondatrice Geraldine Stark. « Nous avons entendu beaucoup d’histoires sur les difficultés des agriculteurs et nous nous sommes demandé comment nous pourrions travailler ensemble. »

Refarm’d dit avoir, jusqu’à présent, travaillé avec plusieurs fermes au Royaume-Uni et en Suisse pour leur fournir des équipements et des recettes.

Cependant, la transition n’est pas toujours aisée. Claudia Troxler, 37 ans, et son mari Beat, exploitent une ferme en Suisse. En 2020, ils sont passés de l’élevage laitier à la production d’eau d’avoine, qu’ils ont tenté de vendre à l’échelle nationale.

Claudia and Beat Troxler
Claudia et Beat Troxler ont dû réduire la production de leur eau d’avoine.

Pourtant, à la fin de l’année dernière, Mme Troxler explique qu’elle a décidé de réduire la production, car la livraison aux magasins biologiques de Suisse prenait « énormément de temps ». Désormais, ils ne vendent plus que dans leur magasin à la ferme.

Le Dr Nicola Cannon, professeur associé d’agriculture à l’Université royale d’agriculture, estime qu’il n’est pas surprenant que les producteurs laitiers et les éleveurs envisagent de se passer d’animaux.

« Le secteur agricole, en particulier l’industrie laitière, a du mal à répondre aux besoins en main-d’œuvre en ce moment, et compte tenu du vieillissement de la population agricole du secteur de la viande, le secteur des cultures est généralement moins intensif », explique-t-elle.

« Ils sont [également] poussés à réduire les émissions de gaz à effet de serre. C’est difficile pour le secteur de l’élevage car il rote et pète du méthane… cela pourrait inciter les gens à passer à un système plus simple et à un système à base de plantes, où ils ont un meilleur contrôle des émissions. »

« 

Oatmeal water
Refarm’d conseille les agriculteurs sur les recettes permettant de fabriquer des substituts laitiers à base de plantes.

Cependant, Di Wastenage, président de l’association royale des producteurs laitiers britanniques, déclare : « Nous n’avons pas connaissance d’agriculteurs qui abandonnent la production de lait et de viande au profit d’autres cultures biologiques et végétales.

« Les producteurs laitiers britanniques sont fiers de produire des produits sains et nutritifs à haute densité nutritionnelle, ce qui signifie que des quantités relativement faibles de produits laitiers contribuent à satisfaire les besoins diététiques. [La quantité totale de carbone émise pour répondre aux besoins nutritionnels peut être inférieure lorsque l’on consomme des produits laitiers, par rapport à d’autres produits.

« Les producteurs laitiers prennent également des mesures proactives pour réduire les émissions en adoptant des principes d’agriculture régénératrice et des systèmes de pâturage, qui contribuent à réduire les émissions en séquestrant le carbone grâce à diverses prairies et légumineuses. »

– Suzanne Bearne

Bibliographie

The meat and dairy farmers who are going vegan – BBC (Mai 2022)

Pour aller plus loin

Téléchargement

Crédits

Photo de couverture :

Visuels pour partager l’article

Mots clés

Agriculture, élevage, produits laitiers.


Votre commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l’aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l’aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l’aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s